Délicieuse effrontée de Victoria Dahl

1302-effrontee_orgPrésentation de l’éditeur : Jamais le scandale n’avait paru si savoureux… Alexandra Huntington attire toutes les convoitises. Lorsqu’un duel coûte la vie à un de ses prétendants, la belle fuit les mondanités. Mais Collin Blackburn, le frère de l’infortuné, a juré de le venger. Alors qu’il rend visite à Alexandra pour lui soutirer des informations sur celui qui l’a tué, elle tombe sous le charme du ténébreux Écossais. Malgré ses réticences, il est envoûté par cette jeune femme indépendante au caractère bien trempé. Collin peut-il vraiment succomber à la tentation et céder aux avances de celle que son frère a aimée jusqu’à son dernier souffle ?

Lady Alexandra Huntington a 19 ans. Sœur d’un duc, c’est une jolie fille à la chevelure brune et aux yeux bleus clairs, petite, intelligente, volontaire, fière, anticonformiste et surtout compromise. Au dernier degré. A 17 ans, elle est surprise par John Tibbenham, un de ses soupirants, dans les bras de Damien Saint-Clair, dans une position plus que compromettante (mais consentie). Tibbenham défie en duel Saint-Clair et meurt d’une balle entre les deux yeux.

 Depuis, Alexandra se terre sur le domaine de son frère, Somerhart, qui l’a éduquée, et avec qui elle entretient une relation pleine de tendresse et de complicité. Elle y exerce les fonctions de régisseur. Habillée en homme car :

Elle était habillée de manière inappropriée, indécente même, mais cela n’avait pas la moindre importance. Alexandra était une femme compromise, elle avait gagné la liberté de n’en faire qu’à sa tête.

Se présente un matin un homme, grand, brun aux yeux gris, venu se confronter à Alexandra au sujet de ce drame. Il s’agit de Collin Blackburn, le demi-frère de John, écossais, bâtard dont le père lui a offert un vicomté, et qui a promit à son père sur son lit de mort de faire traduire en justice l’assassin de son frère. Il croit rencontrer une intrigante, mangeuse d’homme et sans vergogne, il rencontre une jeune femme qui se sent coupable d’avoir provoqué un drame par appétit de la vie et par la découverte de sa sensualité.

Imaginez ce que cela fait d’être laissée libre à Londres pour la première fois, libre de danser, de boire, de flirter et de rire, libre de vous amuser comme jamais dans votre vie, et de savoir en même temps que vous devez trouver un fiancé et mettre un terme à tout cela.

 Collin ne ressent d’abord que mépris pour Alexandra. Mais au fur et à mesure des rencontres, le désir les pousse l’un vers l’autre.  Lui se rend compte qu’elle n’est pas ce qu’il imagine, elle est fascinée par cet homme rude.

Bon comme c’est une romance, vous vous doutez bien qu’ils vont finir par se marier.

Mais avant d’y arriver, il y a toute la progression de leur passion naissante et de leur intimité grandissante qui est fort bien décrite. Les deux personnages sont attachants, elle meurtrie par son passé mais qui défie la vie et veut être heureuse, lui par sa fragilité face à cette femme qui l’émeut complètement.

 — Nous ne pouvons pas faire cela, haleta-t-il.
— Comment ? Mais pourquoi ?
Il ne put répondre à sa confusion que par un rire affligé.
— Collin, gémit-elle, s’il vous plait !
Elle se passa la langue sur les lèvres en regardant la bouche de Collin, comme si celle-ci représentait son unique recours. Il fallait qu’elle se reprenne, comme il venait lui-même de le faire.
— Réfléchissez un peu, Alex. Vous voulez vraiment que je vous prenne ici et maintenant ? Ici, au grand jour et couchée à même la terre ?
Il lui avait jeté ces paroles avec agressivité, comme une insulte ou une menace, mais elles n’eurent pas l’effet souhaité, bien au contraire.
Au lieu de se raidir dans un sentiment d’outrage, au lieu de se couvrir le visage des mains sous le coup de la honte, Alexandra entrouvrit ses lèvres rougies et soupira, tandis que le désir embrasait ses veux bleus.
—Oh oui, souffla-t-elle. Vous voulez bien ?
— Oh, Seigneur !
Il ne se rappela pas s’être avancé vers elle, mais voilà qu’elle était dans ses bras.

 Puis après le mariage, c’est toute la difficulté pour Collin de composer avec la jalousie que lui inspire sa femme, leur bonheur brouillé par le passé et cette enquête sur Saint-Clair. C’est à la fois subtil dans la création des liens affectifs et muy caliente dans la création de leurs liens physiques.

Et puis c’est bien écrit, c’est fluide, c’est bien construit.
Victoria Dahl m’avait déjà cueillie avec « Cœur rebelle », une excellente comédie, elle recommence ici avec « Délicieuse effrontée », dans un registre plus dramatique. (Ça se sent que j’ai aimé ? Non ? Si ? 😀 )

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